2021.01.24 (일)

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한의치료 받은 척추관협착증 환자 …

자생척추관절연구소 3년 추적관찰…호전된 상태 유지 SCI(E)급 국제학술지 ‘Journal of Clinical Medicine (IF=3.303)’ 게재

비수술 한의통합치료가 통증 완화 및 기능장애 개선효과가 뚜렷하고 효과가 장기적으로 유지된다는 연구 결과가 나왔다. 자생한방병원 척추관절연구소(소장 하인혁) 김두리 한의사 연구팀은 척추관협착증으로 한방병원에 입원해 한방통합치료를 받은 환자를 대상으로 장기 추적관찰을 실시한 결과, 퇴원 후 3년이 지난 시점에도 허리와 다리의 통증 감소, 기능장애 개선 등이 양호한 상태를 유지했다고 18일 밝혔다. 해당 논문은 SCI(E)급 국제학술지 ‘Journal of Clinical Medicine (IF=3.303)’ 2020년 12월호에 게재됐다. 연구팀은 지난 2015년 1월부터 2018년 12월까지 척추관협착증 진단을 받고 4곳의 자생한방병원(강남, 부천, 대전, 해운대)에 입원환 환자들을 추적관찰했다. 총 687명 대상자 중에서 약 3년의 추적관찰 연구에 응답한 378명을 최종 대상자로 삼았다. 이들은 평균 3주의 입원 기간 동안 추나요법과 약침, 침, 한약 등 치료를 포함한 한방통합치료를 받았다. 연구 대상자의 평균 연령은 약 62.2세였으며 여성이 251명(66.4%)으로 남성(127명, 33.6%) 보다 많았다. 고령·여성 환자가 많은 척추관협착증 환자의 일반적인 특성이 해당 연구에서도 나타났다. 또 연구 대상자의 절반 이상(210명, 55.6%)은 입원 전 수술권유를 받았다는 점과 50명은 입원 전 수술력이 있었다는 점에서 연구에 참여한 척추관협착증 환자의 중증도가 낮지 않았음을 시사한다고 연구팀은 밝혔다. 연구팀은 환자들의 척추관협착증 치료 정도를 살피기 위해 환자의 입원 및 퇴원 당시, 3년이 지난 시점의 △허리통증 숫자평가척도(Numeric Rating Scale, NRS) △다리통증 NRS △기능장애지수(Oswestry disability index, ODI) 등을 측정했다. NRS는 통증 정도를 0~10으로 표현하며 10으로 갈수록 통증이 심하다는 의미다. ODI는 허리 통증으로 인해 어려움을 겪을 수 있는 앉기와 걷기, 물건 들기 등 10개의 일상생활 활동 가능 정도의 여부를 측정하는 도구로, 점수가 높을수록 기능 장애가 심각하다는 것은 뜻한다. 먼저 입원 당시 환자들의 평균 허리통증 NRS는 5.73이었으나 한방통합치료를 받고 퇴원 시점에는 3.66까지 떨어졌다. 3년 후에는 3.53까지 NRS가 감소해 한방통합치료의 효과가 장기적으로 유지됐음을 확인할 수 있었다. 다리통증 NRS는 입원 시점 4.78, 퇴원 시점 3.33, 3년 후 2.51까지 떨어졌다. ODI 또한 유의미하게 개선됐다. 치료 전 환자들의 ODI는 45.72였지만, 약 3주 간의 한방치료를 거치며 33.94로 낮아졌으며, 3년 후에는 28.41까지 떨어져 일상생활에 큰 문제가 없을 정도로 호전됐다. 해당 연구에서는 허리통증 NRS와 다리통증 NRS, ODI에 대한 회복의 기준을 각각 2점, 2점, 10점 이상의 감소라고 정의했다. 연구팀은 세 가지 척도 모두에서 각각 2.2점, 2.28점, 17.31점 감소해 회복의 기준을 충족했다고 밝혔다. 만족도도 매우 높았다. 연구 대상자의 95.4%(360명)이 입원 당시에 비해 증상이 호전됐다고 응답했으며, 89.4%(338명)는 한방통합치료에 대해 만족한다고 답했다. 자생한방병원 김두리 한의사는 “이번 연구를 통해 비수술 한방통합치료를 받은 척추관협착증 환자가 치료 후에도 장기적으로 큰 불편함 없이 생활이 가능해질 수 있음을 확인했다”며 “척추관협착증에 대한 한방통합치료는 증상 완화는 물론 환자의 만족도도 높은 만큼 향후 통증 및 기능개선 관리에 유용한 치료로 생각된다”고 말했다.

코로나19 시국에도 더욱 공고해지…

검체채취 시행 및 지도·감독 의사로만 한정…어처구니 없는 행태 ‘지적’ 감염 두려워 전담병원서 대거 퇴사하는 사태에도 양의계 독점권 지키기에 급급 한의협 성명 발표, 특정직역 눈치보기 벗어나 국민 건강·생명 최우선시해야

대한한의사협회(회장 최혁용·이하 한의협)는15일 성명서 발표를 통해 코로나19 사태가 좀처럼 진정될 기미를 보이지 않고 있음에도 불구, 확진자 선별검사를 위한 검체채취 업무에 의료인인 한의사를 배제시킨 방역당국의 무책임한 행태를 강력히 규탄하는 한편 즉각적인 시정을 촉구했다. 중앙방역대책본부와 중앙사고수습본부는 최근 ‘신속항원진단검사시 반드시 의사의 지도·감독을 받고, 의사가 상주하지 않는 집단시설 등에서는 보건소 내의 공중보건의나 협력 의료기관 의사의 지도·감독을 받아야 한다’는 검체채취 시행과 지도·감독 권한을 ‘의사’로만 한정하는 내용의 ‘코로나19 집단시설 내 확진자 선별을 위한 신속항원검사 사용 안내’ 매뉴얼을 발표한 바 있다. 이와 관련 한의협은 “국가로부터 면허를 부여받은 의료인인 한의사가 감염병 환자를 치료하고 방역활동에 직접 참여하는 것은 지극히 당연한 책무”라며 “그럼에도 불구하고 방역당국은 의료를 독점하고 있는 의사들 눈치보기에 급급해 코로나19 검사를 위한 가장 기본적인 의료행위인 검체채취 시행과 지도·감독에서 한의사를 제외하는 참으로 어처구니 없는 일을 저질렀다”고 밝혔다. 이같은 상황 속에서도 한의사들은 코로나19 발생 초기부터 국민의 소중한 건강과 생명을 지키기 위해 진료 일선에서 구슬땀을 흘리고 있다. 실제 지난해 3월부터 대구와 서울에서 비대면 진료를 시작한 ‘코로나19 한의진료센터’는 진료 개시 3개월만에 전체 확진자의 20% 이상이 이용할 정도로 높은 성과를 거뒀으며, 코로나19 치료의 정서적 지지와 중증도 평가, 후유증 관리와 증상 치료 등에서 다시 한 번 한의학의 존재 가치를 증명했다. 또한 공중보건한의사들을 중심으로 한 한의사 의료진들은 적잖은 지방자치단체들의 소극적인 태도와 이를 해결하지 않고 수수방관한 정부의 행태에도 불구, 선별진료 검체채취 및 역학조사에 자발적으로 참여해 지금 이 순간에도 의료인 본연의 책무에 최선을 다하고 있다. 한의협은 “이러한 한의계의 적극적인 노력과 국민과 여론의 호응에 정부는 ‘감염병 예방법에 따라 한의사가 역학조사 업무를 수행하는 것은 문제가 없다’는 공식입장을 밝히기도 했지만 한의사는 여전히 검체채취 시행과 지도·감독의 주체에서 제외되고 있으며, 코로나19 진료현장에서 한의사에 대한 실질적인 차별과 배제가 아직도 공공연히 발생하고 있는 것이 엄연한 현실”이라고 지적했다. 한의협은 이어 “언제까지 대한민국 국민들은 의사들의 의료독점 피해를 입어야 하며, 의사들이 무서워 국민정서는 무시한 채 의대생들에게 국시 재응시 기회를 부여한 것에도 모자라 국가적 재난인 코로나19 사태에도 오로지 의사의 의료독점만을 생각하는 방역당국은 도대체 누구를 위한 조직인가?”라고 반문하며, “정부가 의사국시 재응시를 위해 단 4일만의 입법예고 기간을 거쳐 의료법 시행령을 일사천리로 개정해 주고, 의사국시를 거부한 남자 의대생들을 위해 병역법 시행령까지 서둘러 처리해준 관심과 정성의 절반만이라도 코로나19 대응에 쏟았다면, 적어도 코로나19 진료 인력의 부족문제에서 훨씬 자유로웠을 것”이라고 꼬집었다. 이와 함께 한의협은 “전라남도가 지정한 코로나19 전담 요양병원의 의료진 64%가 감염 등을 우려해 퇴사함으로써 진료 공백과 병원 운영에 차질이 우려된다는 최근 언론보도에도 의사들은 아랑곳 않고 본인들의 독점 지키기에 더욱 열을 올리고 있는 모습”이라며 “정부의 무관심과 의사들의 방해에도 불구하고 한의사가 운영하는 ‘느루요양병원’이 자발적인 코로나19 진료 참여와 병실 제공으로 서울시로부터 첫 감염병 전담 요양병원으로 지정된 사례를 보며 의사들은 느끼는 바가 없는가?”라고 되물었다. 특히 한의협은 “현행 노인복지법에서는 ‘의사, 한의사 및 치과의사’를 계약의사에 포함하고 있고, 감염병 예방법에서는 ‘의사, 치과의사 또는 한의사’의 진단 등에 의해 확인된 사람을 감염병환자로 명시하고 있는 등 관련 법률에 따라 당연히 한의사도 검체채취에 참여해 감염병의 예방 및 확산 방지에 이바지할 수 있도록 즉각적인 조치를 취하는 것이 마땅하다”며 “한의협 2만7000 한의사 일동은 코로나19 방역을 포함한 국가 감염병 예방 및 처치에 한의사의 참여가 확실하게 보장될 수 있도록 정부당국의 발빠른 조치를 거듭 촉구하며, 이를 근거로 코로나19는 물론 각종 감염질환 확진자 검사와 환자 처치 등에 보다 적극적으로 나설 것”이라고 강조했다. 또한 “국민의 의료선택권 확대와 의료보장성 강화를 위해 일제강점기부터 지속돼오던 보건의료계의 오래된 적폐인 의사의 의료독점이 붕괴되는 원년이 되기를 기대한다”며 “이를 위한 각종 불합리한 법제도와 정책들을 바로잡기 위해 총력을 다할 것”이라고 천명했다.

“코로나 대응에 어떤 역할이든 맡…

“사태의 급격한 악화 및 장기화 우려, 한의사 참여 전염병 창궐 막아야” 16개 시도한의사회장, 중앙 일간지에 공중보건한의사 참여 호소문 게재

대한한의사협회 전국 16개시도 한의사회장들은 15일 중앙 일간지에 코로나19 사태가 악화되고 있으며 장기화로 우려가 커지고 있는 상황에서 공중보건한의사를 즉각 투입하여 전염병 방지에 기여토록 해 줄 것을 촉구하는 호소문을 게재했다. 16개 한의사회장들은 이 호소문을 통해 “문재인 대통령님과 모든 지방자치단체장님께 간곡히 호소합니다. 지역보건의 한축을 담당하는 공중보건한의사를 코로나-19 대응에 즉시 투입해주십시오”라고 간곡히 당부했다. 이 호소문에서는 또 “현재 인류는 코로나-19라는 신종 전염병에 직면하여 전례 없는 전 세계적인 위기를 겪고 있습니다. 이러한 코로나-19가 언제 종식될지 예측불가한 상황이며 새로운 전염병의 출현으로 언제든지 이와 같은 위기를 겪을 수 있다는 전문가들의 경고도 잇따르고 있습니다”라고 밝혔다. 이와 더불어 “의료기관과 다중이용시설 등에서 코로나 환자가 집단으로 발생하고 있고, 경로를 알 수 없는 감염자도 증가하고 있어 사태의 급격한 악화 및 장기화에 대한 우려가 더욱 커지고 있습니다. 노약자를 중심으로 한 중증환자가 증가하고 있어 이들을 위한 병상 확보가 필요한 실정이라 자칫 의료공백마저 초래할 수 있는 심각한 상황에 직면해 있습니다”라고 덧붙였다. 또한 “이러한 시점에 지역보건의료 일선에서 활동하고 있는 1천여 공중보건한의사들이 코로나 대응에 필요한 역학조사, 검체 채취, 경증환자 진료 등에 참여할 수 있도록 허용해 전염병의 창궐이라는 국가적인 위기 앞에서 의료인의 한 사람으로서 자신들의 소명을 다할 수 있도록 해달라고 호소하고 있습니다”라고 밝혔다. 이와 함께 “공중보건한의사들은 지난 2월부터 일부지역의 선별진료소에서 검체 채취, 역학조사 등의 업무에 투입되어 성공적으로 임무를 수행한 바 있습니다. 지역의료를 담당하고 있는 한의사들 역시 코로나 경증환자와 완치자의 후유증에 대한 진료와 봉사를 실시하여 많은 호평을 받기도 했습니다”라고 강조했다. 또한 “외국에서도 코로나-19 대응에 전통의약을 활용하여 좋은 성과를 내고 있는 사례가 보고되고 있습니다. 그러나 정작 자타가 공인하는 전통의약의 선진강국인 우리나라에서는 유독 한의사가 코로나-19와 관련한 대응에서 배제되고 있습니다”라면서 “이는 국가로서는 유무형적 자원의 낭비이고 국민의 한 사람이자 의료인으로서는 국가를 위한 소명을 다할 수 있는 신성한 기회를 박탈당하는 것입니다”라고 덧붙였다. 또 “지금은 전시에 준하는 재난상황입니다. 절체절명의 위기는 모두가 한마음 한뜻으로 힘을 합쳐 나아갈 때 비로소 극복할 수 있다는 것이 역사의 교훈이며, 환자의 생명을 구해야 한다는 당위 앞에서는 그 어떤 편견이나 이해관계도 정당화될 수 없습니다”라면서 “문재인 대통령님과 모든 지방자치단체장님께 대한민국의 국민이자 의료인의 한 사람으로서 간곡히 호소합니다. 대한민국의 모든 지역에서 공중보건한의사가 코로나 대응에 어떤 역할이든 수행할 수 있도록 허용해주시기 바랍니다”고 강조했다. 이와 더불어 “국민 여러분들께도 간곡히 호소드립니다. 자신의 감염에 대한 위험을 무릅쓰고 방역의 최일선에서 봉사하고자 용기를 낸 지역 공중보건한의사들에게 관심을 가져주시고 아낌없는 지지와 성원을 부탁드립니다”라고 밝혔다. 한편 이번 호소문 게재와 관련 전국 16개 지부 지부장협의회 황병천 회장은 “시도지부장들의 뜻을 모아 호소문을 게재하게 됐다”면서 “매일 5~600명의 코로나19 확진자들이 발생하고 있기 때문에 정부의 거리두기 수칙 준수와 감염자를 신속히 발견하여 확산 경로를 차단하는 한편 최선을 다해 확진자들을 치료하는 것이 백신접종으로 전 국민의 집단면역이 이뤄지기 까지 우선적으로 하여야 할 일”이라고 강조했다. 황 회장은 또 “감염병 창궐을 막는데 한·양방을 구분할 때가 아니다. 더욱이 감염병 관리와 처치를 위해 현장에서 활동할 수 있는 의료인이 매우 부족한 현실에서 전국 공중보건한의사들의 역할을 외면하는 것은 너무나 잘못된 것”이라면서 “하루라도 빨리 그들을 현장에 투입하여 역학조사, 검체 채취, 경증환자 진료에 나설 수 있도록 조치해 국가적 위기에서 벗어나야 한다”고 밝혔다.










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